Uzayda Yaşam Arayışı Neden Antik Dünya ile Başlıyor?


Daha sonra, oksijen veya metan gibi anahtar molekülleri bulmaya çalışmak için spektrografı kullanacaklar. Her birinden ne kadar buldukları, daha sonra ne arayacaklarını belirler, örneğin karbondioksit veya ozon. (Başka dünyalarda meydana gelebilecek fotosentez oksijen üretir. Oksijen kullanan organizmalar tipik olarak karbondioksit ve su üretirken, bakteriler gibi bazı mikrop türleri metan üretir.)

Tahmin etmek en iyisidir herşey mümkünse, bu potansiyel biyo-imzalardan yalnızca biri değil. Ancak bir teleskopun spektrografının duyarlı olduğu dalga boyu aralığına bağlı olarak, bazı moleküllerin bolluğunu diğerlerinden daha iyi ölçebilecektir. Tüm bu yolları Young’ın karar ağacında çizmek, astronomlara modern Dünya’ya benzeyen bir dünyaya mı yoksa gezegenimizin eski bir versiyonuna mı yoksa tamamen başka bir şeye mi baktıklarını söyleyecektir.

Uzaylı yaşamı arayışının neden Jüpiter gibi gaz devleri veya Satürn’ün en büyük ayı Titan veya kardeş uydusu Enceladus gibi okyanus dünyaları yerine Dünya’ya odaklandığını merak ediyor olabilirsiniz. “Stratejik olarak, hayatı bildiğimiz gibi aramak mantıklı. Seattle’daki Blue Marble Uzay Bilim Enstitüsü’nde astrobiyolog olan Ken Williford, burada ve oradaki cezbedici ipuçlarına rağmen, içinde yaşanılan bir gezegenin yalnızca bir örneğine sahibiz” diyor.

Mars’ta geçmiş yaşam belirtileri arayan ve daha sonra bilim adamlarının eski bir su kütlesinin kıyısı olduğunu düşündüğü yere gidecek olan NASA’nın Perseverance gezgini ile çalışıyor. Mars eski Dünya gibi bir şey olsaydı, sığ bir deniz ortamının kalıntıları, geziciye katmanlı bir mikroorganizma topluluğu olan fosilleşmiş bir “mikrobiyal mat” kazma şansı verebilirdi.

Ancak, kaçınılmaz olarak, Young’ın akış şemasını takip eden herkes, belirsiz sonuçlar veren bazı gezegenler bulacaktır: bazı cesaret verici işaretler ama aynı zamanda belirsizlikler. UC Santa Cruz’da bir astronom olan ve bu haftaki astronomi konferansında çalışmalarını sunan Maggie Thompson, görünüşteki yaşam dostu imzalar aslında metan üreten volkanlar gibi biyolojik olmayan kökenlerden kaynaklanıyorsa, yanlış pozitiflerden kaçınmak önemlidir.

Örneğin, Titan’ın atmosferi metanla buğulanmıştır, ancak soğuk sıcaklıkları ve su eksikliği nedeniyle muhtemelen cansızdır. (Yine de bu sadece bir “muhtemelen”. Titan, daha önce hiç görmediğimiz, metan göllerinde hayatta kalabilen, asetilen yiyebilen ve oksijen yerine hidrojen soluyabilen gerçekten tuhaf mikropları barındırabilir. Ancak NASA’ya kadar daha fazlasını öğrenemeyeceğiz. araştırmak için Dragonfly rotorcraft’ını gönderir.)

Bununla birlikte, metan, daha misafirperver ötegezegenlerde, özellikle de suyla daha sıcak olanlarda, hala önemli bir biyo-imza olabilir. Thompson, “Metanla ilgili heyecan verici şey, yaşamın kullandığı ve ürettiği nispeten basit bir şey olabilmesidir” diyor. Az önce tespit edilen Webb teleskobu ilk ötegezegen, yakın kızılötesi spektrografı sayesinde bu çabada faydalı olacaktır. “Metan, JWST’nin gerçekten tespit edebildiği birkaç gazdan biridir, ancak JWST tek başına muhtemelen kesin bir biyo-imzaya sahip bir gezegen bulamayacak” diyor.

Bu çizim, TRAPPIST-1 sisteminde yeni keşfedilen gezegenlerden biri olan TRAPPIST-1f’nin olası yüzeyini göstermektedir. Spitzer Uzay Teleskobu ve yer tabanlı teleskopları kullanan bilim adamları, sistemde yedi Dünya boyutunda gezegen olduğunu keşfettiler.

NASA/JPL-Caltech’in izniyle

Young, Webb’in halefi olan ve güneş benzeri yıldızların etrafındaki Dünya büyüklüğündeki gezegenlerde yaşam belirtileri aramakla görevlendirilecek olan Yaşanabilir Dünyalar Gözlemevi’ni dört gözle bekliyor. (Şimdiye kadar, astronomlar için daha tehlikeli derecede aktif kırmızı cüce yıldızların yörüngesinde dönen gaz devi gezegenler bulmak daha kolaydı.) Aralık ayında, NASA şefi Bill Nelson açıkladı gözlemevini 2030’larda geliştirmeyi planlıyor. Young’ın modellemesi, yeni teleskobun tam olarak ne kadar hassas olduğuna bağlı olarak, düzinelerce Dünya benzeri dünyayı tarayabileceğini gösteriyor.

O da bizim gibi hayata karşı açık fikirli. yapma biliyor. Karar ağacı, Dünya tarihinin herhangi bir aşamasına benzemeyen gezegenler için dallar içerir. “Sürprizlere, kategorize edemeyebileceğimiz tuhaf vakalara hazırlıklı olmak istiyoruz” diyor. “Bunları ‘belirsiz gezegen’ kategorisine koyalım ve onları ilginç hedefler olarak işaretleyelim.”





Kaynak : https://www.wired.com/story/why-the-search-for-life-in-space-starts-with-ancient-earth/

Yorum yapın

SMM Panel PDF Kitap indir