Pek çok insan metabolizma hakkında mitler ve yanlış bilgiler yayarak çok para kazandı. Besin takviyesi reklamları, diyet kitapları ve sözde bilimsel sağlık web siteleri, metabolizmanızı hızlandırmanıza yardımcı olabileceklerini iddia ediyor. Bazen işin bir kısmı, vücudunuzun enerjiyi kullanma şekli olan metabolizmanın orta yaşta yavaşlaması veya kadınların metabolizmasının erkeklerden daha yavaş olmasıdır. Efsaneler kısmen ısrarcı çünkü diyet ve ek endüstriler çok karlı ve çok kötü düzenlenmiş. Ancak yanlış bilgi de sızar çünkü metabolizmayı incelemek gerçekten zordur. Şimdi, evrimci antropolog Herman Pontzer’in kapak hikayemizde yazdığı gibi, bilim insanları insanların metabolizma hakkında bildiklerini düşündüklerinin çoğunun doğru olmadığını anladılar. Yeni başlayanlar için orta yaşta yavaşlamıyor ve cinsiyet farklılıkları yok. O ve meslektaşları ayrıca insan metabolizmasının evriminin izini sürdüler – diğer büyük maymunlardan çok daha fazla enerji kullanıyoruz – ve insanları insan yapan şeyin işbirliği olduğuna dair daha da fazla kanıt sağladılar.

Gökbilimciler geçtiğimiz günlerde ilk kez ağır elementlerin sentezine tanık oldular. Her şey uzaktaki bir yıldızın patlaması ve çekirdeğinin yoğun bir nötron yıldızına dönüşmesiyle başladı. Sonra ikili yıldız sistemindeki ortağı da aynısını yaptı. İki nötron yıldızı, nötronları demir atomlarına veya diğer daha hafif elementlere saçan yırtıcı bir çarpışmayla sarmal bir şekilde birbirine girdi. Muhteşem çarpışma, ağır bir elementin dövüldüğünün ilk doğrudan gözlemi olan ağır element stronsiyumun varlığını gösteren bir spektruma sahip ışıkla birlikte Dünya’ya 130 milyon ışıkyılı yol kat eden yerçekimi dalgalarını başlattı. Nükleer astrofizikçi Sanjana Curtis, en ağır elementlerin nasıl oluştuğunu ve yıldız tozundan oluştuğumuzu söylemenin neden abartı olmadığını açıklıyor.

Bu sayıdaki yazılarımızdan biri de ölüm ve keder ve dillerin ve kültürel geleneklerin yok oluşu… ama inanın bana, okumak bir zevk. Antropolog Piers Vitebsky, hayatının çalışmalarını Doğu Hindistan’ın dağlık bölgelerinde yaşayan Sora Yerlileri arasında paylaşıyor. 1970’lerde dillerini ve dini uygulamalarını belgelemeye başladı ve genç Sora daha baskın dinlere geçerken büyük kültürel değişimlere tanık oldu. Tarif ettiği geleneksel yas ritüelleri, herhangi bir dinin ortaya attığı en ayrıntılı ve psikolojik olarak zekice ritüeller arasındadır. İnsanlar dünyanın kökenleri ve yaşam ve ölümün doğası hakkında uzun süredir sahip oldukları inançları terk ederken neyin kaybolduğunu anlatmak için “çeşitlilik” terimini kullanıyor.

2022 Nobel Fizik Ödülü, evrenin yerel olarak gerçek olmadığını kanıtlamaya yardımcı olan üç bilim insanına verildi. Yok canım. Kuantum fiziğindeki çalışmaları, kuantum hesaplamayı ilerletmiş ve insan bilgisini genişletmiştir ve şüphesiz çok önemlidir, ama aynı zamanda biraz sinir bozucudur. Birisi onları gözlemlemedikçe, şeyler “gerçek” değildir. “Yerel”, şeylerin yalnızca çevrelerinden etkilenebileceği fikrini ifade eder, ancak tuhaf ve son derece uzun mesafeli şekillerde etkilenebilecekleri ortaya çıkar. Bilim muhabiri Daniel Garisto, kuantum fiziğinin çatlak çömlekçilikten sıcak bir alana nasıl geçtiğini anlatıyor ve kuantum dolaşıklığının neden hem akıllara durgunluk veren hem de faydalı olabileceğini açıklıyor. “Geçen yarım yüzyıldaki en sarsıcı keşiflerden biri” dediği şeyi umarız beğenirsiniz.