Fosil Dolu Avustralya Mağaraları Düşündüğümüzden 500.000 Yıl Daha Yaşlı Olabilir, Araştırmanın Bulguları: ScienceAlert


Güney Avustralya’nın Naracoorte Mağaraları yarım milyon yıldan fazla bir süreyi kapsayan bir kayıt içeren dünyanın en iyi fosil alanlarından biridir.

Kum katmanlarında korunan kalıntılar arasında, eski haline gelen birçok ikonik Avustralya megafauna türünün kemikleri bulunmaktadır. yok olmuş 48.000 ila 37.000 yıl önce.

Bu megafauna türlerinin yok olmasının nedenleri yoğun bir şekilde tartışılıyor. Ancak bulabildiğimiz fosiller ne kadar eski olursa, türün evrimini ve neslinin tükenmesini o kadar iyi anlayabiliriz.

Bugüne kadar mağaraların kesin yaşını belirlemek zor olmuştur. Ancak araştırmamız, Naracoorte mağaralarının gerçekte kaç yaşında olduğunu ilk kez gösteriyor ve cevap, önceden düşünülenden 500.000 yıl daha eski.

Bulgularımız bu önemli yerin antikliğine yeni bir ışık tuttu. Bunun, biyolojik çeşitliliğin zamanla değişen iklime nasıl tepki verdiğini anlamaya yardımcı olacağını umuyoruz.

Jeolojik zamanda bir an

Mağaralar, genellikle uzun süredir soyu tükenmiş bitki ve hayvanların kalıntılarını en ince ayrıntısına kadar koruyan olağanüstü zaman kapsülleri olabilir. Güney Avustralya’daki Naracoorte Mağaraları böyle bir örnektir.

Mağara kompleksi, Güney Avustralya’nın tek Dünya Mirası alanıdır. Dikkat çekici derecede çeşitli ve eksiksiz fosil kayıtları arasında, aşağıdakiler gibi ikonik megafauna kalıntıları bulunmaktadır:

  • Thylacoleo karnifeks (keseli yırtıcı)
  • Zigomaturus trilobüs (büyük otobur)
  • Wonambi naracoortensis (dev yılan yılanı)
  • procoptodon goliah (stenurin kanguruya göz atıyor).

Paleontologlar, bu fosil yataklarının çoğunu kazıp tarihlendirdiler ve bir dizi megafauna türünün iskeletlerini yeniden yapılandırdılar.

Fosil Dolu Avustralya Mağaraları Düşündüğümüzden 500.000 Yıl Daha Yaşlı Olabilir, Araştırmanın Bulguları: ScienceAlert
Baş yazar Rieneke Weij, Naracoorte’de bir mağaraya iniyor. (Liz Reed, Yazar sağladı)

Mağaralar, yeraltı suyunun kireçtaşı kayalarındaki çatlaklardan sızarak onları çözerek ve boşluklar oluşturmasıyla oluşmuştur. Daha önce tarihleri ​​arasındaydılar 0.8 ve 1.1 milyon yaşında – mağara kompleksi üzerinde uzanan bir fosil kumul sırtının tarihlendirilmesiyle elde edilen bir tahmin.

Ancak kumul sırtını tarihlemek için kullanılan yöntemler olumsuzluk Baştan sona görev için uygundur. Bu nedenle, şimdiye kadar mağaraların kesin bir yaşı elde edilememiştir.

Çalışmamızda yer alan bu karmaşık çalışma beş yıl sürdü, ancak beklemeye değdi.

Yaptığımız

flört yöntemi Kullandığımız mağaraların içindeki güzel kalsit oluşumlarını incelemeyi içeriyordu. Bunlar topluca ‘speleotem’ olarak adlandırılır ve dikitler, sarkıtlar ve akıştaşları içerir.

Mağara mağaraları oluştuğunda, küçük miktarlarda uranyum – radyoaktif bir element – içlerinde kilitlenir.

Zamanla, uranyum yavaş yavaş kurşun elementine bozunur. Bu, bilinen, sabit bir oranda gerçekleşir – bu, mağara mezarlarında uranyumu tarihlemek için doğal bir saat olarak kullanabileceğimiz anlamına gelir.

Bunu yapmak, bir laboratuvarda mağaradan uranyum ve kurşun çıkarmayı içeriyordu. Daha sonra her bir elementi ölçtük ve numunenin yaşını çok hassas bir şekilde hesapladık.

Speleothemler ancak bir yeraltı boşluğu oluştuğunda ve yeraltı suyu seviyesinin üzerinde büyümeye başladığından, en eski speleothem yaşı, mağaranın kendisinin minimum yaşını ortaya koymaktadır.

Güney Avustralya'daki Naracoorte'deki en eski mağaralardan biri olan Balina Kemik Mağarası'nın içinde.
Naracoorte’deki en eski mağaralardan biri olan Balina Kemik Mağarası. (Steve Bourne, Yazar sağladı)

Bundan, mağaraların en az 1,34 milyon yıl önce oluşmaya başladığını ve onları önceki tahminlerden 250.000 ila 500.000 yıl daha yaşlı hale getirdiğini gördük.

Çalışmamızın ikinci kısmı, mağaraların ilk ne zaman yüzeye açıldığını ve hem havanın hem de hayvanların içeri girdiğini belirlemeye çalıştı.

Bunu, büyüdükçe kalsit oluşumlarında yakalanan mikroskobik kömür ve polen parçacıklarını inceleyerek yaptık.

Kömür ve polen ilk olarak yaklaşık 600.000 yıl önce mağaralarda ortaya çıktı. Bu, mağaraların 600.000 yaşına kadar olan heyecan verici yeni omurgalı fosil materyali barındırabileceğini gösteriyor – bilinen en eskisinden 100.000 yıldan daha eski. fosil yatakları komplekste.

Bu neden önemli

ısıtmalı var çekişme Avustralya’nın megafaunasının yok olmasının insanların mı yoksa iklimin mi sonucu olduğu hakkında.

İyi bir kronoloji, doğal süreçlerin zaman içinde ne zaman ve ne kadar hızlı gerçekleştiğini anlamanın anahtarıdır. Kesin yaşlar olmadan manzara, iklim veya biyolojik çeşitlilikteki değişim oranını bilemeyiz.

Yani Naracoorte Mağaraları en az 1.34 milyon yıl önce oluşurken, 600.000 yıl öncesine kadar yüzeye açılmadılar.

Bu, evrimleşen yer şekilleri ile biriken fosiller arasındaki zaman içindeki büyük ayrılığa yeni bir ışık tutuyor.

Bulgularımız ayrıca paleontologların daha eski fosilleri bulmak için yeni kazı alanlarını hedeflemesine yardımcı olacak – umarım kıtamızın eşsiz biyolojik çeşitliliğinin nasıl değiştiğine dair değerli kanıtlar sunacaktır.

Yeni yaklaşımımız, diğer mağara komplekslerindeki fosil yataklarının ne kadar eski olduğunu ortaya çıkarmaya yardımcı olabilir. Avustralyada ve etrafında en dünya hem mağara hem de omurgalı fosillerinin bulunduğu yer.

Avustralya’nın bitki ve hayvan türlerinin zenginliği, iklim değişikliği ve diğer insan etkileri nedeniyle belirsiz bir gelecekle karşı karşıya.

Naracoorte Mağaraları gibi önemli yerleri incelemek, iklim değişikliğinin geçmişte biyolojik çeşitliliği nasıl etkilediğini değil, gelecekte neler olabileceğini anlamamıza yardımcı olur.Konuşma

Rieneke WeijJeokimya/Paleoklimatoloji alanında doktora sonrası araştırmacı, Cape Town Üniversitesi; Jon WoodheadAraştırmacı bilim adamı; Kale SnidermanKıdemli Araştırma Görevlisi, Melbourne Üniversitesive Liz KamışAraştırma görevlisi, Adelaide Üniversitesi.

Bu makale şuradan yeniden yayınlandı: Konuşma Creative Commons lisansı altında. Okumak orijinal makale.



Kaynak : https://www.sciencealert.com/fossil-filled-australian-caves-may-be-500000-years-older-than-we-thought-study-finds

Yorum yapın

SMM Panel PDF Kitap indir